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Orso Polare, una specie che rischia di scomparire

L'intervista a Jenny Wong, la fotografa e ambasciatrice di Polar Bears International che porta avanti la campagna per la loro salvaguardia


Pochi giorni fa si è celebrata la Giornata Mondiale dell'Orso Polare, uno dei carnivori più grandi del pianeta, che però nulla può contro il cambiamento climatico e l'inquinamento del suo habitat, che stanno mettendo a rischio la sua esistenza. Da un po' di anni è stato inserito nella lista delle specie vulnerabili dall' International Union for Conservation of Nature - IUCN.



CARATTERISTICHE

Gli esemplari di maschio adulto possono arrivare a pesare fino a 700 kg e misurare fino a 3 mt di altezza. Le femmine invece possono avere un peso di 250 kg e con un'altezza di 1.50 mt. La loro aspettativa di vita è di circa 25-30 anni. In acqua la sua velocità può toccare i 10 Km/h.


Abbiamo voluto fare alcune domande a Jenny Wong, la fotografa che si batte in prima fila per questa causa.


ULA BIANCA: Scienziata pazza, che racconta storie selvagge, questo dice il tuo profilo Instagram, chi è Jenny?

Jenny Wong: Sono solo una fotografa con una laurea in Scienze e una particolare curiosità per il mondo della natura. Quanto più tempo trascorri e cerchi ambienti incontaminati, con attorno creature meravigliose, tanto più sviluppi il desiderio e l'obbligo di fare la tua parte per proteggerli.


Come fotografo scatto foto in natura e in cambio posso solo essere ripagata con il patrocinio. L'alfabetizzazione scientifica è incredibilmente importante, soprattutto per quanto riguarda la consapevolezza del cambiamento climatico. A volte una foto o un video possono attirare l'interesse ad imparare qualcosa, e forse, semplicemente ispirare le persone a cercare spazi naturali, li aiuterà a trovare il bisogno e l'amore per aiutare anche la natura. La conservazione è possibile solo con il sostegno della comunità, sia a livello locale che globale.


Quando si tratta di cambiare la traiettoria del cambiamento climatico, è uno sforzo globale. Oltre ad essere una fotografa, sono un comunicatore e una story-teller, che cerca di trovare punti in comune con se stessa per aiutare e dare la carica in un movimento globale: tutti abbiamo i nostri punti comuni e i nostri ambienti di influenza, quindi spero vivamente che altri parlino per i luoghi selvaggi che amano. Le loro storie e prospettive uniche saranno da esempio per qualcuno là fuori.


UB: L'intero ecosistema artico è un po' a rischio, vero?

JW: Assolutamente, in un recente rapporto l'Artico si sta riscaldando 4 volte di più rispetto al resto del pianeta. I flussi e riflussi dell'oceano artico determinano così tanto non solo nell'ecosistema artico, ma anche nel clima globale e nei flussi di nutrienti intorno a tutti gli oceani della terra. Il ghiaccio marino è il condizionatore d'aria della nostra Terra, la sua superficie bianca lucida riflette i raggi caldi del sole nello spazio e in sua assenza l'oceano oscuro lo assorbe.



Questo è chiamato effetto albedo. Lo scioglimento del ghiaccio marino e delle calotte polari influisce anche sulla salinità dell'Oceano Artico, che in breve influisce anche su tutti i flussi di nutrienti, in tutti gli ecosistemi e in tutti i nostri oceani.


A livello locale, l'assenza di ghiaccio influenzerà la fioritura delle alghe del ghiaccio marino che è alla base dell'ecosistema artico che nutrono i piccoli organismi marini fino alle foche e agli orsi polari.


La scomparsa del ghiaccio marino rappresenta una minaccia per gli Orsi Polari che cacciano sul ghiaccio, per le foche che si nascondono nel ghiaccio, per le balene che cercano protezione dai predatori sotto il ghiaccio, per essere semplicemente lo pseudo suolo del mondo sottomarino e per le alghe del ghiaccio stesso su cui tutto è costruito.


Alcuni pesci, uccelli e balene percorrono lunghe distanze migratorie verso le acque artiche per riprodursi o nutrirsi. Quindi si , l'intero ecosistema artico è a rischio, ma gli effetti a catena di questo ecosistema molto lontano influenzano molte cose vicino casa per tutti noi.

UB: Cosa si può fare per proteggerlo?

JW: A livello globale abbiamo semplicemente bisogno di ridurre le emissioni per limitare i danni che abbiamo fatto. Chiunque, e ovunque tu stia votando a livello locale e nazionale per un futuro energetico sostenibile con un'impronta di carbonio bassa o pari a zero, è il più grande segnale che tutti possiamo dare. Le emissioni di carbonio sono legate a tutto ciò che facciamo anche per sopravvivere, dal cibo all'energia, ai trasporti e al modo in cui tutto è costruito. Le politiche che responsabilizzano le aziende assicureranno che abbiamo la possibilità di vivere in modo più pulito.


Sicuramente possiamo cambiare le nostre abitudini per aiutare questa causa, ma dobbiamo anche capire che spesso avere delle scelte è un privilegio che non tutte le persone hanno. Abbiamo bisogno di politiche in modo che sia equo per tutti, dai paesi che hanno tutto a quelli che non hanno nulla, poter condurre una vita a zero emissioni di carbonio, non solo per quelli che possono permettersi una Tesla.


UB: Quali soluzioni possiamo adottare?

JW: La nostra specie nel corso dei millenni ha avuto così tante innovazioni. Quando ci poniamo una sfida, siamo sempre all'altezza per affrontarla.



Siamo la specie di maggior successo su questo pianeta per un motivo. Ci sono soluzioni e innovazioni in atto su tutti i fronti. Dalle auto elettriche, alle energie rinnovabili sostenibili, alla cattura del carbonio e alla carne fatta in laboratorio.


Il cambiamento e le novità sono spesso accolti con scetticismo e paura, ma se vogliamo prosperare penso che dobbiamo mantenere una mente aperta a queste nuove idee. Forse potrebbero non essere eque per tutti in questo momento, ma cambiare sistematicamente il modo in cui esistiamo non avviene dall'oggi al domani.


Facciamo tutti parte del sistema e quindi tutti abbiamo il potere di influenzare il cambiamento, aiutare a sostenere le idee anche se non è giusto per te, con la crescente domanda credo che il mercato le accoglierà.


UB: Cambiamento climatico, inquinamento ambientale, deforestazione, come influisce tutto questo su specie come l'orso polare?


JW: Gli esseri umani hanno confini, la natura no. Gli ecosistemi più diversi, dalle foreste tropicali al ghiaccio, sono tutti collegati. Per correnti, sistemi di pressione, vento, specie migratrici: la natura non conosce confini.


Gli esseri umani hanno sentito e visto gli effetti del cambiamento climatico, dell'inquinamento ambientale e della deforestazione proprio come gli orsi polari e altre specie. Il numero di morti dovute all'inquinamento atmosferico in tutto il mondo è sbalorditivo, dalle inondazioni agli incendi siamo stati cacciati dalle nostre case e dalle città, la differenza è che noi abbiamo dei rimedi per questo, diamo ai nostri figli inalatori per calmare la loro asma, chiudiamo un occhio sui paesi del terzo mondo dove le persone muoiono effettivamente per l'inquinamento atmosferico, spostiamo le nostre città e disboschiamo la foresta per essere più al sicuro dagli incendi boschivi. Fino a quando i rimedi smetteranno di funzionare.


Gli scienziati hanno notato condizioni corporee peggiori negli orsi polari e un minore successo nell'allevamento fino all'età riproduttiva. Il ghiaccio marino scompare prima in primavera e arriva più tardi in autunno, rendendo più lungo il periodo di digiuno sulla terraferma. Gli orsi polari si accoppiano in primavera, ma solo se le condizioni fisiche della madre sono buone, l'uovo si impianta e lei va a rintanarsi.


Più lungo è il periodo di digiuno, più difficile sarà per le madri essere in buone condizioni per avere successo nella tana e allevare i suoi cuccioli. In alcuni luoghi dell'Artico ora, le madri devono nuotare per lunghe distanze fino a un'adeguata area per rintanarsi sulla terraferma da dove stavano cacciando, sprecando preziose calorie, che dovrebbero essere utili per lei e per i suoi cuccioli. Questi sono luoghi che un tempo erano accessibili agli orsi per camminare sul ghiaccio e di conseguenza nuotavano molto meno.


UB: Passione per la natura, per gli animali e gli orsi polari, perché?

JW: L'interesse per salvare la natura è in realtà quello di salvare noi stessi. Dicevamo di salvare il pianeta per i nostri figli, ma oggi quella sequenza temporale è davvero all'interno della nostra vita. La meravigliosa vita che abbiamo, il futuro sicuro su un bellissimo pianeta e l'economia che conosciamo sono davvero sulla stessa linea temporale.


Alcuni ne parlano da estremi polari, ma un'economia basata sul petrolio con la frequenza che stiamo spendendo si esaurirà entro questo secolo, e quando il tenore di vita è legato al consumo di energia, non fa altro che altro che portarci in periodi bui, a meno che non lo facciamo in modo pianificato, solido e per un futuro più sostenibile.


Su una linea temporale ancora più breve, il nostro tempo per agire sul clima per limitare il riscaldamento dei nostri pianeti di 1,5°C si sta avvicinando. A 1.5°C vedremo ancora dei cambiamenti, ma la vita come la conosciamo sarà in qualche modo stabile. Amo gli orsi polari e l'Artico, ma sostengo con passione perché vale per me stesso e per coloro che amo su questo pianeta.


UB: Che tipo di animale è?

JW: Gli orsi polari si sono perfettamente adattati a uno dei luoghi più inospitali della terra. Sono incredibilmente intelligenti e spesso, mentre li guardi, sembra che "vedano" il mondo attraverso il loro naso. La loro pelliccia straordinariamente "bianca" è in realtà trasparente e cava in modo tale da riflettere la luce.



Fa così caldo che spesso gli orsi possono surriscaldarsi solamente a causa della corsa. Un altro isolante è il loro spesso strato di grasso, che nell'acqua è ciò su cui fanno affidamento per riscaldarsi. Le loro zampe sono enormi, perfette per navigare nel ghiaccio sottile per una creatura pesante e ottime anche per nuotare. Sulle loro zampe hanno piccole protuberanze morbide chiamate papille che aiutano ad afferrare il ghiaccio, e la pelliccia tra le dita dei piedi e i cuscinetti aiuta a mantenere il calore. I loro artigli sono spessi, ricurvi, forti e affilati per la caccia alle foche.


Gli orsi polari hanno orecchie e code piccole per prevenire la perdita di calore. La cosa più interessante è che con la loro dieta ricca di grasso, non hanno malattie cardiovascolari!


UB: Collabori con Polar Bears International, quali progetti stai portando avanti?

JW: Sono un ambasciatore fotografico per Polar Bears International. Insieme ai miei colleghi ambasciatori, aiutiamo con le foto che aiutano a convogliare il pubblico nel mondo dell'orso polare e nel mondo della scienza polare.


UB: Dove si trovano questi animali? Nelle aree protette? Quanti esemplari rimangono?


JW: Il conteggio degli orsi polari è un'impresa molto costosa e quindi con le risorse limitate vengono fatte stime. Le stime attuali dicono che nel mondo esistono tra 22.000 e 31.000 orsi polari, e la maggior parte di loro risiede all'interno e intorno all'Artico canadese e al subartico.



UB: La pandemia ha aiutato il processo di recupero dell'ecosistema?

JW: Forse molti luoghi hanno visto meno visitatori, ma per quanto riguarda l'Artico


e il cambiamento climatico, il taglio delle emissioni dovuto alla pandemia è stato in realtà di breve durata. Siamo tornati a livelli quasi pre-pandemici fine 2020.


Con l'infrastruttura energetica mondiale che esiste oggi per condurre una produttività economica limitata di base, stavamo ancora emettendo troppo. In realtà era correlato a ciò che molti hanno affermato che ridurre non è davvero pratico, e l'unico mezzo per mantenere la vita come la conosciamo e raggiungere i nostri obiettivi climatici è passare a una tecnologia a basse emissioni di carbonio.



UB: Si è appena conclusa breve ci sarà la giornata internazionale dell'orso polare, ci racconti come è nata?

JW: Polar Bears International ha fondato la giornata internazionale dell'orso polare in modo che coincida con il periodo in cui le mamme e i cuccioli di orso polare sono al sicuro nelle loro tane. Come parte della nostra celebrazione, ci concentriamo sulla necessità di proteggere le famiglie rintanate in tutto l'Artico.


POLAR BEARS INTERNTIONAL


Polar Bears International, organizzazione no profit nata nel 1992 con sede a Churchill-MB, Canada, è formata da un team di ambientalisti, scienziati e volontari, che lavorano uniti per garantire un futuro all'orso polare nell'Artico.


L'unica organizzazione che si occupa esclusivamente dell'orso polare selvatico, la loro missione è quella di preservare gli orsi ma anche il ghiaccio marino da cui dipendono, sensibilizzando il mondo e lavorando contro le minacce che mettono a rischio l'Artico.



"Mentre i nostri progetti si estendono in tutto il mondo, Churchill sarà sempre la nostra casa e gli orsi polari saranno sempre la nostra passione", Krista Wright - Executive Director, Polar Bears International.

Per conoscere di più riguardo attività, donazioni, e seguire tutto quello che fa l'organizzazione basta andare sul sito: www.polarbearsinternational.org




Jenny Wong

Instagram: Jenny 🇨🇦 (@jdubcaptures)



Polar Bears International

 

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