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Pantanal: la casa del Giaguaro

Qui, Abigail Martin e la sua organizzazione non profit (JIP), conserva e valorizza il felino più grande delle Americhe


Da Poconè, stato del Mato Grosso, Brasile, percorriamo la Rodovia MT-060, detta anche Transpantaneira, che dopo 145 km ci porta dritti a Porto Jofre, punto nevralgico del Mato Grosso, cuore del Pantanal, la più grande palude del mondo, diviso tra gli stati del Mato Grosso e Mato Grosso do Sul, meta perfetta per l'eco turismo e habitat ideale per molte specie di animali, qui troviamo alligatori, falchi, capibara, piranha e tanti altri animali che vivono liberi in una delle zone più ricche di biodiversità al mondo.


Tra questi anche la Panthera Onca, detto comunemente Giaguaro, il re della foresta pluviale, salvaguardato e protetto grazie anche all'impegno di persone come Abigail.


ULA BIANCA: Jaguar Identification Project (JIP), che cos'è?

ABIGAIL MARTIN: JIP è un'organizzazione senza scopo di lucro, che si sforza di preservare i giaguari nel Pantanal settentrionale del Mato Grosso, Brasile. Abbiamo diversi punti nella nostra missione:


Il primo è seguire da vicino i dati demografici

Le relazioni e il comportamento della popolazione tra le specie, ma anche tra altre specie importanti, come la lontra gigante, e il loro comportamento nei confronti dell'ecoturismo.


Il secondo è l'uso e il potere della scienza da parte dei cittadini

Produciamo una guida annuale sul giaguaro, che il turista della fauna selvatica può utilizzare per saperne di più sul progetto, ma soprattutto per saperne di più su un particolare individuo. Quando stanno osservando un giaguaro, possono usare il suo schema a macchie per trovare la sua corrispondenza nella guida.


I giaguari nascono con uno schema a punti unico dalla nascita e invariabile, molto simile a un'impronta digitale umana. La guida incoraggia i turisti ad inviare le loro foto e fare osservazioni sul progetto, utilizzando il nostro sito Web o un'app che uso chiamata Epicollet5.


Con queste informazioni possiamo ricavare molte statistiche interessanti riguardo la popolazione faunisitica. Ad esempio, l'anno scorso sono stati inviati al progetto un totale di 886 segnalazioni di giaguari, da 68 diverse persone. C'erano 128 individui, diversi fotografati, 49 di questi erano nuovi, 55 femmine e 50 maschi, i restanti 23 non siamo riusciti a identificarne il sesso. Sono state osservate 26 coppie in fase di accoppiamento e 21 diversi madri con cuccioli.


Patrizia (ogni giaguaro ha un nome) ha avuto il maggior numero di uccisioni, Medrosa è stato il giaguaro più visto con un totale di 57 avvistamenti.


Terzo punto, un nuovo progetto che stiamo sviluppando chiamato Transpantaneira Jaguar Project, basato a Pousada Piuval

Una località diversa che ha anche una grande popolazione di giaguari e prede, ma si trova a soli 10 km da una grande città nota per essere la capitale dell'estrazione di oro del Mato Grosso, la città di Poconé.

Questa regione è tradizionalmente utilizzata inoltre per l'allevamento del bestiame, qui i giaguari hanno molte pressioni antropiche da combattere. L'allevamento del bestiame è la più grande minaccia per loro in Brasile, principalmente a causa di come li vedono i "fazendeiros", cioè come una minaccia per il sostentamento. Stiamo lavorando con gli allevatori locali per mostrare che esiste un modo per convivere assieme ai giaguari. Soprattutto qui in questa regione dove il turismo attorno a questi felini è un'industria molto redditizia, tre volte più dell'allevamento di bestiame.


È un po' più difficile ottenere informazioni sulla popolazione dei giaguari qui, quindi abbiamo sviluppato una griglia di trappole fotografiche a lungo termine, che ci darà informazioni sulla densità e abbondanza della popolazione.


Il quarto punto è l'istruzione

Ci sforziamo di educare tutti i ceti sociali, non solo sui giaguari ma anche sul Pantanal, che è una delle zone stagionali umide d'acqua dolce, più ricche di biodiversità del mondo. E sorprendentemente non molte persone conoscono questo posto speciale. Speriamo di usare il giaguaro come simbolo per attirare maggiori sforzi per conservare e proteggere il Pantanal.


Lavoriamo anche con volontari biologi, che portano insegnanti di inglese nella regione per aiutare la comunità a sviluppare le loro competenze, che permetteranno loro di crescere nel loro mestiere e per l'ecoturismo che li aiuterà con l'economia.


UB: Come è arrivato una biologa americana nel Mato Grosso?

AM: Così tante persone mi chiedono, "Cosa ti ha portato qui, come hai iniziato a lavorare con i giaguari?"


E ad essere onesta non ne ho idea, dato che il mio studio indipendente era sui Sailfin mollies, piccoli pesci d'acqua dolce, che si trovano nei corsi d'acqua in tutto il sud-ovest degli Stati Uniti e in America centrale. Tuttavia, senza l'Ohio Wesleyan University non avrei mai nemmeno scoperto il Pantanal. Nel mio ultimo anno partecipai ad un corso di apprendimento sui viaggi chiamato: Plant's Responses to Global Change.


Studiavamo come il cambiamento globale influenza il mondo da un livello macro a un livello micro, con il Brasile come caso di studio. Per la sezione di laboratorio del corso dovevamo andare in Brasile e vedere questi ecosistemi preziosi, che su cui avevamo studiato nei 5 mesi precedenti.


La nostra ultima tappa fu il Pantanal, e ha cambiato per sempre la mia vita. Dicono che il Pantanal lascia qualsiasi biologo con un tipo di malattia, la febbre del Pantanal, una necessità di tornare indietro ad esplorare, e penso di averla avuta peggio di chiunque altro.

Appena uscita dal college e desiderosa di prendermi una pausa tra la scuola di specializzazione, ho contattato alcune persone, attraverso le quali ho trovato un "Flotel", che necessitava di un un biologo per giaguari, di lingua inglese, non sapevo nemmeno di essere capitata nel cuore della più densa popolazione mondiale di giaguari. Crescendo ho sempre amato i gatti, ma non sapevo nulla di giaguari, tutto stava per cambiare.


Dopo tre mesi sul Flotel e 254 ore di osservazioni personali sul giaguaro, inviai un e-mail a Peter Crawshaw Jr, il primo brasiliano a mettere radiocollari sui giaguari negli anni '70, mi rispose “che tu ci creda o no, potrei davvero imparare qualcosa da te sul comportamento del giaguaro ”.

Perché fino all'inizio degli anni 2000 era quasi impossibile osservare i giaguari nel loro ambiente naturale. Sapevo allora che questa non era la fine, e il giaguaro ora era diventato più che un semplice lavoro estivo divertente. Ho usato l'ispirazione dei miei colleghi e le abilità che ho imparato sul Flotel per avviare il Jaguar Identification Project.


UB: Come proteggi il giaguaro? È ancora un animale in via di estinzione?

AM: Ci sono molti modi per proteggere i giaguari, potrei entrare in molti dettagli qui, ma se dovessi darti una risposta, sarebbe la conservazione del territorio. I giaguari sono animali estremamente intelligenti e molto opportunisti, sono noti per sopravvivere in tutti i tipi di ecosistemi. Ma quando la foresta se ne va, anche la preda se ne va, ed è allora che hai un grosso problema. Proprio come qualsiasi altro predatore, sposterà l'attenzione su una specie diversa e nella maggior parte dei casi in Brasile, il bestiame.


Loro disboscano la terra per far crescere l'erba, o nutrire il bestiame, per poi inseguire i giaguari per l'unico cibo che hanno a disposizione. Nonostante le morti causate dal conflitto sul bestiame, cacciatori sportivi e cacciatori di pellicce sono una minaccia molto maggiore per la sopravvivenza complessiva della specie, perchè l'uccisione indiretta di giaguari avviene attraverso la distruzione del suo habitat.



Negli anni '60 e '70 circa 18.000 giaguari venivano uccisi ogni anno per il loro bellissimo manto, li ha quasi portati all'estinzione.


Dopo essere stato elencato nell'Appendice 1 della CITES (il più alto livello di protezione internazionale) nel 1973 la popolazione ha potuto recuperarne alcuni. Dipende dal governo, i giaguari sono elencati oggi come quasi minacciati a livello globale dalla Lista Rossa IUCN ma in Brasile sono elencati solamente come vulnerabili.

UB: L'uomo è ancora il fattore più pericoloso per il giaguaro?

AM: Sì. I giaguari sono predatori all'apice e sono in cima alla catena alimentare. Hanno il più potente morso di tutti i grandi felini del mondo. Molto più potente della tigre o del leone. Ma l'uomo ha pistole, macchine e veleno e come ho detto sopra, il conflitto tra bestiame e giaguaro è una delle minacce più grandi per i giaguari nel Pantanal.


Stimiamo che vengano uccisi 200-300 giaguari ogni anno nel Pantanal dagli allevatori di bestiame. Senza le nostre pistole, macchine e veleni, non avremmo alcuna possibilità contro il giaguaro.


UB: Il bracconaggio è ancora molto presente?

AM: Il bracconaggio è più una cosa del passato soprattutto nel Pantanal, ma si verifica ancora in alcuni regioni. Alcune culture come i cinesi hanno iniziato a raccogliere parti di giaguaro per il loro potere, poiché non sono rimaste molte tigri.


È un problema molto più grande anche in Bolivia e Suriname.


Anche la caccia sportiva in Brasile si verifica ancora, ma molti casi vengono assicurati alla giustizia, come l'ignoranza delle persone che pubblicano foto nei gruppi WhatsApp e nei social media. Nel 2015 quello era il trofeo di caccia sportiva più conosciuto nel Pantanal di cui sono a conoscenza.


Nel 2021 JIP è stato in grado di utilizzare dati e informazioni, per mettere in prigione un uomo che ha pubblicato un video di lui sdraiato con un giaguaro morto che aveva sparato.

UB: Con l'espansione del turismo nel Pantanal, è stato quindi uno spazio geografico creato tra natura selvaggia e allevamenti di bestiame, questo facilita la conservazione del giaguaro?

AM: Anche questo è qualcosa che stiamo cercando di sviluppare. Vogliamo costruire un corridoio del giaguaro che collega l'intera autostrada Transpantaneira a Porto Jofre, dove si forma l'Encontro das Águas State Park, è un vero paradiso per i giaguari.


Facendo in modo che le logge uniscano le forze con noi, usando il turismo del giaguaro, come un modo per compensare le perdite subite da questi allevatori, con gli Ecolodge, se solamente gli allevatori si impegnassero a smettere di cacciare le prede, uccidere giaguari, e abbattere la loro foresta, potremmo usare una tassa ecologica sui giaguari delle ldoges, fornendo una sorta di premio a fine anno, una volta mantenuto il loro impegno.


UB: Quanto può aiutarti il ​​mondo digitale nel tuo lavoro?

AM: Riceviamo la maggior parte del nostro supporto e dei nostri follower, tramite i nostri social media.

Nel 2020 quando sono scoppiati quei terribili incendi nel Pantanal, siamo stati in grado di utilizzare i social media per raccogliere quasi 90.000 dollari, che abbiamo utilizzato per costruire tagliafuoco, squadre di soccorso per animali e attrezzature antincendio.


Ogni volta che abbiamo un bisogno urgente, siamo in grado di raggiungere il mondo digitale per chiedere aiuto.

UB: Che attrezzatura usi per i tuoi progetti?

AM: Usiamo molte attrezzature, ma la cosa che usiamo di più sono le macchine fotografiche. Entrambe le trappole fotografiche con fotocamere DSLR. Ovviamente la nostra barca è un vantaggio enorme. L' Endangered Species Fund of Canada mi ha aiutato con metà dei fondi per acquistarla nel 2017.


Ora con la griglia della trappola fotografica, abbiamo davvero bisogno di un camion 4x4, per accedere a queste località remote. A volte dobbiamo usare cavalli e quad perché l'accesso è veramente troppo difficile.


UB: la tua area è definita "il più grande sistema di aree protette del mondo" quanto è grande?

AM: Il Pantanale è il terzo bioma più grande del Brasile dopo l'Amazzonia e il Cerrado. La quantità di acqua nel Pantanal può variare a seconda delle inondazioni e della siccità annuale, la sua dimensione in continua evoluzione, le zone umide sono stimate tra 140.000 e 195.000 kmq.


Il Pantanal si riempie per circa l'80%, durante la stagione delle piogge annuali, da novembre ad aprile, praticamente grazie a questo, si protegge dallo sviluppo umano, e dalla distruzione dell'habitat. Le acque dolci supportano un ecosistema sorprendente e biologicamente diversificato della vita acquatica, la sovrabbondanza di primavera e la silvicoltura forniscono un habitat per una vasta gamma di vita terrestre.


I giaguari per natura sono gatti acquatici, motivo per cui il Pantanal è uno dei pochi ecosistemi in grado di supportare un tale numero di questi felini, il Pantanal è semplicemente un paradiso per i giaguari.


UB: Natura incontaminata, giaguari e cos'altro? Uno spot per il turismo nel Pantanal

AM: Ogni giorno nel Pantanal vengono documentate nuove specie di flora e fauna. I ricercatori hanno trovato una fonte illimitata di vita da scoprire, una specie critica qui, come il giaguaro, la lontra gigante.

Ara giacinto, Marsh deer, enormi mandrie di capibara e Nandù, milioni di caimani, 260 diverse specie di pesci, 80 diversi mammiferi, questi numeri non mi fanno nemmeno andare avanti con il conto sulle specie aviarie. È uno delle prossime località preferite per il birdwatching al mondo, dopo l'Africa orientale, con un totale di 697 specie di uccelli.


Il Pantanal, alimentato dagli affluenti del fiume Paraguay, si trova principalmente nella parte occidentale del Brasile, tra gli stati del Mato Grosso e del Mato Grosso do Sul. Il primo grande passo di conservazione del Pantanal si è verificato nel 2000, quando l'UNESCO lo ha dichiarato Patrimonio dell'Umanità.


La principale causa per la conservazione è stata quella di garantire l'integrità della più grande zona umida d'acqua dolce del mondo.



UB: Qual è il tuo obiettivo con JIP?

AM: Il nostro obiettivo principale è costruire questo corridoio di che ho già menzionato poco fa, l'altro è quello di trovare la strada migliore per le persone del Pantanal, per convivere con i giaguari. Alla fine, se mai otterremo finanziamenti in denaro per spostarci di più verso la conservazione del territorio nel Pantanal, Il mio sogno sarebbe quello di creare un parco nazionale del Giaguaro nel Pantanal.


Giaguaro

Si presume che la parola »giaguaro« derivi dal termine yaguara, espressione delle lingue tupi-guaraní, che significa » bestia selvatica che abbatte la preda con un balzo «.


Nella mitologia

Per le civiltà precolombiane il Giaguaro ha avuto un ruolo differente ma fondamentale.

Per i Maya il dio Giaguaro era un demone, causa di guerre e catastrofi, ritenuto anche in grado di aiutare i morti ad attraversare il mondo sotterraneo e completare il viaggio per la reincarnazione.

I sacerdoti Giaguaro erano Il tramite col regno dei morti. Inoltre è la raffigurazione con cui descrivevano gli individui molto coraggiosi e abili. Per la mitologia azteca era la divinità dei terremoti e degli echi ma anche probabilmente dei morti.


Rappresentavano inoltre i guerrieri giaguaro, una delle formazioni dell'esercito azteco. Gli Inca credevano che era un'entità buona e portatrice di cibo. L'etnia indigena Gauranì dice che il giaguaro è una divinità che periodicamente mangia la sacra Yasi, la Luna, lasciando l'umanità per un tempo lunghissimo, praticamente la spiegazione che davano alle eclissi lunari.



》Jaguar Identification Project


Abbie Martin

 

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